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Die Auswirkungen der Coronavirus-Pandemie auf die Umwelt [Infografik]

By Bronwyn Kienapple, Sep 22, 2021

coronavirus impact on the environment blog header

Während sich die Coronavirus-Pandemie über den Globus ausbreitet, Leben bedroht und die Weltwirtschaft aus dem Gleichgewicht bringt, hat sie auch tiefgreifende Auswirkungen auf die Umwelt.

Wissenschaftler bemerkten zuerst einen Rückgang der Treibhausgasemissionen in China, wo die Pandemie begann. Dieser Trend folgte der Ausbreitung der Pandemie über die ganze Welt.

In der Zwischenzeit tauchten in den sozialen Medien virale Beiträge über Wildtiersichtungen in städtischen Gebieten auf, in denen behauptet wurde, dass “die Natur gerade den Reset-Knopf für uns gedrückt hat”.

Weniger berichtet wurde über den dramatischen Anstieg von medizinischen Abfällen und Verpackungen beim Online-Shopping.

In diesem Beitrag betrachten wir die bisherigen Auswirkungen der COVID-19-Krise auf die Umwelt und welche Lehren wir aus dieser Tragödie ziehen können, um den Klimawandel in Zukunft zu bekämpfen.

Schauen wir uns zunächst die Daten anhand unserer exklusiven Infografik an:

coronavirus impact on environment

Lernen Sie mit unserer Schritt-für-Schritt-Anleitung für Anfänger, wie Sie selbst eine Infografik erstellen können.

Was bedeuten diese Statistiken und Anekdoten also kurz- und langfristig für die Umwelt? Welche Lehren können wir daraus ziehen, um den Klimawandel zu bekämpfen und die globale Erwärmung in Zukunft zu stoppen? Lassen Sie uns einen Blick auf die einzelnen Kategorien werfen.

Inhaltsverzeichnis:

1. Auswirkungen der Coronavirus-Pandemie auf die Kohlenstoffemissionen

Coronavirus Impact on the Environment Carbon Emissions

Verkehrsstauung

Da aufgrund der Coronavirus-Pandemie in Ländern auf der ganzen Welt Abriegelungen oder Anordnungen, zu Hause zu bleiben, in Kraft getreten sind, kam es weltweit zu einem starken Rückgang von Reisen und wirtschaftlichen Aktivitäten.

Die Verkehrsstaus in den Großstädten gingen daraufhin drastisch zurück. In New York gingen die Spitzenstaus am Morgen des 23. März um 47 Prozent gegenüber dem Durchschnitt des Jahres 2019 zurück. Los Angeles verzeichnete einen Rückgang um 51 Prozent, so Fox News und der TomTom Traffic Index.

Mit weniger Verkehr kommen auch weniger Schadstoffe wie Kohlenmonoxid. Natürlich werden die Verkehrsbelastung und die Schadstoffbelastung entsprechend steigen, sobald die nicht benötigten Mitarbeiter wieder an ihren Arbeitsplatz zurückkehren dürfen. Wird es einen nachhaltigen Effekt auf die Umwelt geben?

Ein Hinweis kommt aus Wuhan, China, wo der Ausbruch Ende 2019 begann. Der Verkehr ist seit Ende März immer noch um 50 Prozent zurückgegangen, auch wenn die Beschränkungen aufgehoben wurden und die Mitarbeiter an ihre Arbeitsplätze zurückgekehrt sind.

Flugreisen

Auch der Flugverkehr hat dank der Anordnung zum Schutz an Ort und Stelle stark abgenommen, und auch die Treibhausgase werden vorhersehbar zurückgehen.

Die Kohlendioxid-Emissionen von Flugzeugen erreichten 2018 über 900 Millionen Tonnen und werden sich bis 2050 voraussichtlich verdreifachen, so die Luftfahrtbehörde der Vereinten Nationen. Das Problem ist, dass, obwohl die Fluggesellschaften immer treibstoffeffizienter werden, der Anstieg der Nachfrage diese Gewinne voraussichtlich überwiegen wird.

Und doch ist die Nachfrage plötzlich drastisch gesunken. In den ersten drei Monaten des Jahres 2020 flogen laut Airports Council International 67 Millionen Passagiere weniger in Europa als im Jahr zuvor.

In den USA ging der Inlandsflugverkehr laut NPR um etwa 40 Prozent zurück. Obwohl die Stornierungen weltweit größer waren als in den USA, haben auch die Bundesstaaten keine Einschränkungen für den Inlandsflugverkehr eingeführt.

Doch während dieser Trend die Treibhausgasemissionen aus dem Flugverkehr reduziert, hat er auch zu Massenentlassungen und freiwilligem unbezahltem Urlaub geführt.

Auswirkung auf Kohlenstoffemissionen

Coronavirus Impact on Environment

Oberflächenkonzentrationen von Stickstoffdioxid über Norditalien, Vergleich zwischen 31. Januar und 15. März 2020. (Credit: Copernicus Atmosphere Monitoring Service (CAMS); ECMWF)

Hat der Rückgang des Verkehrs und des Flugverkehrs einen signifikanten Einfluss auf die Treibhausgasemissionen wie Stickstoffdioxid und Kohlenmonoxid?

Es scheint so. Chinas Kohlenstoffemissionen fielen laut Carbon Brief in einem vierwöchigen Zeitraum nach dem chinesischen Neujahrsfest um rund 25 Prozent.

Eine kontroverse Studie von G-Feed besagt, dass die Verbesserungen der Luftqualität, die in China über zwei Monate in diesem Jahr gemessen wurden, möglicherweise das Leben von 4.000 Kindern unter fünf Jahren und 73.000 Erwachsenen über 70 Jahren gerettet haben.

Andernorts meldete Norditalien einen Rückgang des Schadstoffs Stickstoffdioxid um 10 Prozent pro Woche in den vier bis fünf Wochen vor dem 17. März. Das Gebiet wurde von COVID-19 schwer getroffen und war abgeriegelt.

Die Verbesserung der Luftqualität war in Madrid, Spanien, sogar noch deutlicher, da für das ganze Land das Bleiben zu Hause angeordnet wurde. Der am 17. März gemessene Durchschnittswert für Stickstoffdioxid lag um fast 75 Prozent niedriger als in der Vorwoche. Und in New York City war Kohlenmonoxid, hauptsächlich aus Autos, im Vergleich zum März 2019 um fast 50 Prozent gesunken.

Kurzfristige vs. langfristige Auswirkungen auf den Klimawandel

Leider wird dieser Rückgang der Kohlenstoffemissionen wahrscheinlich nur so lange anhalten, wie das Virus grassiert. Sobald die Pandemie abklingt, wird die Aktivität wieder zunehmen und einen Rebound-Effekt auslösen, wie er bei anderen Krisen zu beobachten ist, so die spanische Zeitung El Pais.

Die Finanzkrise 2008 verursachte einen Rückgang des Kohlendioxids um 1 Prozent, aber sobald sich die Wirtschaft erholte, stiegen die Emissionen wieder an – mit einer schnelleren Rate als vor der Krise.

Die Quintessenz? “Wir werden den Klimawandel nicht mit einem Virus bekämpfen”, sagte UN-Generalsekretär Anthonio Guterres am 13. März.

Denn Maßnahmen, die die Ausbreitung des Coronavirus stoppen, werden den Klimawandel nicht nachhaltig beeinflussen. Strukturelle Veränderungen sind nötig. Aber es bleibt die Tatsache, dass einige bereits existierende Trends, wie die Zunahme der Telearbeit, durch die Pandemie beschleunigt wurden und nachhaltige Auswirkungen auf die Reduzierung der Kohlenstoffemissionen und die Verlangsamung der globalen Erwärmung haben werden.

Auswirkungen der Coronavirus-Pandemie auf den Abfall

Coronavirus Impact on the Environment Waste

Medizinischer Abfall

Die enorme Nachfrage nach medizinischen Einwegprodukten wie Einweghandschuhen, chirurgischen Masken und leeren Infusionsbeuteln im Zuge der Pandemie hat eine Flut von medizinischen Abfällen verursacht.

In Wuhan, China, soll die Menge an medizinischem Abfall auf dem Höhepunkt der Epidemie von 40 auf 240 Tonnen pro Tag gestiegen sein, wie die South China Morning Post berichtet. Die Einrichtungen für medizinische Abfälle in 29 Städten waren an oder nahe der Kapazitätsgrenze.

Masken, die von Mitarbeitern des Gesundheitswesens verwendet werden, werden sterilisiert und landen dann auf der Mülldeponie oder werden verbrannt. Aber chinesische Hersteller produzierten bis Ende Februar auch 116 Millionen Masken pro Tag. Es ist noch nicht bekannt, wie schnell die Öffentlichkeit diese Masken – die laut Regierung in der Öffentlichkeit getragen werden sollten – verwendet und entsorgt hat.

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Medizinische Abfälle auf dem Westcampus des Wuhan Union Hospital. Bild: Newsday24.com

Der Anstieg fester medizinischer Abfälle ist in den USA erst der Anfang. Und das ist nicht nur ein Umweltproblem, sondern gefährdet auch die 467.000 Arbeiter, die in der US-Abfallsammel- und Entsorgungsindustrie beschäftigt sind.

Das Gute daran? Laut Bloomberg haben die USA mehr Kapazitäten in ihren Behandlungszentren für medizinische Abfälle als China.

Aber das betrifft immer noch nicht den Hausmüll und das Recycling, das sowohl kranke als auch asymptomatische Personen entsorgen. Bisher sind die Bereitstellung von PSA und Richtlinien zum Schutz von Abfallarbeitern nur vereinzelt erfolgt.

Wiederverwendbare Verpackungen

Kunststoffverpackungen erfreuen sich im Zuge der Coronavirus-Pandemie zunehmender Beliebtheit. Da sie als hygienischere Option angesehen werden, steigen die Ausgaben der Käufer in Europa für verpackte Lebensmittelprodukte sprunghaft an.

In Italien stiegen die Verbraucherausgaben für verpackte Mandarinen in der Woche bis zum 8. März um mehr als 111 Prozent gegenüber dem gleichen Zeitraum im Jahr 2019. Und das, obwohl es bisher keine Beweise dafür gibt, dass Lebensmittel oder Lebensmittelverpackungen COVID-19 übertragen können.

In den USA wurden wiederverwendbare Taschen in New Hampshire, Illinois und Massachusetts verboten, berichtet MarketWatch. Die Republikaner setzen sich in Washington, New York und New Jersey dafür ein, ihre jeweiligen Plastiktütenverbote zu verbieten oder zu verzögern.

Das Argument ist, dass wiederverwendbare Taschen eher das Coronavirus tragen. Während die Forschung herausgefunden hat, dass das Coronavirus 72 Stunden lang auf Plastik leben kann, wurde Stoff nicht getestet.

Sicher ist, dass in einer 2015 in der Zeitschrift Science veröffentlichten Studie festgestellt wurde, dass im Jahr 2010 in 192 Küstenländern 275 Millionen Tonnen (MT) Plastik produziert wurden – und davon 4,8 bis 12,7 MT ins Meer gelangten. Die Coronavirus-Pandemie wird diesen Trend sicher noch beschleunigen.

Verpackung für Online-Shopping

Etwa 165 Milliarden Pakete werden jedes Jahr in den USA verschickt, wobei die verwendete Pappe mehr als 1 Milliarde Bäumen entspricht, berichtet LimeLoop. Amazon und Essenslieferanten wie Blue Apron sind nur zwei E-Retailer, die zum Überfluss an Pappe und Plastik beitragen.

Jetzt, wo die Menschen Angst haben, das Haus zu verlassen oder unter strengen Schutzvorschriften stehen, ist die Nachfrage nach Online-Einkäufen stark gestiegen.

Tatsächlich sind die Umsätze von Amazon so stark gestiegen, dass das Unternehmen angekündigt hat, 100.000 neue Mitarbeiter einstellen zu müssen, um die Nachfrage zu befriedigen. Die Auswirkungen dieses enormen Anstiegs des Verpackungsmülls sind noch nicht abzusehen.

Die Vereinten Nationen sagen voraus, dass es im Jahr 2050 mehr Plastik im Meer geben wird als Fische. Die Coronavirus-Pandemie wird diesen Trend zweifellos beschleunigen und gleichzeitig zu anderen Problemen beitragen – Verstopfung von Abwassersystemen, Abfall und Freisetzung von Schadstoffen bei der Verbrennung.

Gewerblicher Abfall

Ein leitender Angestellter eines großen Abfallunternehmens sagte, dass 300 Kunden in dieser Woche bereits ihren Dienst eingestellt haben, berichtet Politico.

Dies ist ein Anstieg von nur 25 Aussetzungen am vergangenen Freitag, was weniger kommerziellen Abfall bedeutet. Die Exekutive erwartet, dass diese Zahl bald auf 1.000 ansteigen wird. Ob dieser Trend den oben erwähnten Anstieg der Verbraucherabfälle ausgleichen wird, bleibt abzuwarten.

Auswirkungen der Coronavirus-Pandemie auf Wildtiere

Coronavirus Impact on the Environment Wildlife

Seit Beginn der Coronavirus-Pandemie kursiert im Internet die Idee, dass sich die Erde selbst regeneriert. Vermeintliche Sichtungen von frei umherstreifenden Wildtieren in städtischen Gebieten gewannen Zehntausende von Likes und Shares.

Einige dieser Berichte erwiesen sich als wahr, andere, die von Zeitungen wie dem Guardian und der Japan Times aufgegriffen wurden, waren falsch.

In Nara, Japan, streiften Sikahirsche durch die Straßen und U-Bahn-Stationen der Stadt, weil die Touristen, die sie normalerweise in den Stadtparks fütterten, verdunstet sind.

In den indischen sozialen Medien wurde das Bild eines Hirsches, der durch Dehradun, die Hauptstadt des nördlichen Bundesstaates Uttarakhand, huschte, zum Renner. Ein Puma tauchte im Zentrum der chilenischen Hauptstadt Santiago auf, die unter Ausgangssperre steht. Keiner dieser Berichte konnte widerlegt werden.

Andere Berichte übersahen die Tatsache, dass diese Tiere bereits regelmäßige Besucher in diesen Gebieten waren.  Wildschweine sind schon lange die Hügel um Barcelona hinabgestiegen, um nach Nahrung zu suchen und Menschen zu ärgern. Banden von wilden Truthähnen sind schon lange ein regelmäßiger Anblick in Oakland, Kalifornien.

Die wohl bekannteste Geschichte war der virale Social-Media-Post, der berichtete, dass Delfine und Schwäne in die Kanäle Venedigs zurückgekehrt seien. Fake News, sagt National Geographic. Die Delfine wurden außerhalb von Venedig gefilmt und Schwäne sind regelmäßige Besucher in den Kanälen.

Die Popularität dieser Tiergeschichten zeigt das Bedürfnis, einen Sinn in dieser verheerenden globalen Pandemie zu finden und dass es einen Zweck hinter den Tausenden von Todesfällen gibt. Ganz zu schweigen davon, dass die Emotionen hochkochen und sich glückliche Tieraufnahmen wie das perfekte Gegenmittel zum Stress anfühlen können.

Die Auswirkungen der Coronavirus-Pandemie auf die Energie

coronavirus impact on the environment

Broadband demand

Breitbandige Nachfrage

Der Internet Exchange in Frankfurt stellte am 10. März einen neuen Weltrekord im Datendurchsatz auf, was zu einem höheren Energieverbrauch führte.

Mit mehr als 9,1 Terabit pro Sekunde wurde eine neue Schallmauer durchbrochen – dank mehr Menschen, die Videos streamen und nach Informationen zum Coronavirus suchen.

In Italien stieg die Breitbandnachfrage um etwa 70 Prozent und in Frankreich um 30 Prozent, berichtete CNN. In Südkorea stieg die Online-Gaming-Aktivität zwischen dem 5. und 12. März um 30 Prozent, während sich das Streaming von Inhalten von Anime-Seiten verdoppelt hat.

Save On Energy hat herausgefunden, dass die Energie, die durch die 64 Millionen Streams der dritten Staffel von “Stranger Things” erzeugt wird, vergleichbar ist mit dem Fahren von mehr als 420 Millionen Meilen und dem Ausstoß von über 189 Millionen kg CO2. Das ist das Äquivalent einer Fahrt von Marrakesch nach Kapstadt und zurück, die 28.391 Mal durchgeführt wird.

Server

coronavirus impact on the environment

Das Transportwesen ist tatsächlich der Hauptverursacher von Treibhausgasemissionen in den USA, nicht die Elektrizität

Nicht jeder ist damit einverstanden, dass Streaming so energieintensiv ist. Experten argumentieren, dass Streaming-Inhalte größtenteils lokal gehostet werden und nicht viel Energie zum Abrufen benötigen, berichtet Mashable. Andererseits verbrauchen Big Data und Algorithmen, wie die, die verwendet werden, um verschiedenen Online-Käufern unterschiedliche Produkte anzuzeigen, über riesige Rechenzentren viel mehr Rechenenergie.

Rechenzentren verbrauchen 1,5 Prozent des gesamten Stroms in den USA, so die Regierungsdaten von 2007. Der Wechsel zu Remote-Arbeitsplätzen im Zuge der Coronavirus-Pandemie führt zu einer geringeren Abhängigkeit von Unternehmensservern, aber zu einer stärkeren Abhängigkeit von Cloud-Diensten, die ihre eigenen energieintensiven Rechenzentren benötigen.

Dennoch tragen Rechenzentren nur zu 0,3 Prozent der weltweiten Kohlenstoffemissionen bei und verbrauchen 1 Prozent des globalen Energiebedarfs, so Nature. Im Großen und Ganzen wird die Zunahme von Streaming und Big Data nicht so große Auswirkungen haben wie andere Faktoren, wie z. B. der rasante Anstieg von medizinischen Abfällen.

Zusammengefasst: Die Auswirkungen der Coronavirus-Pandemie auf die Umwelt

Die meisten Umweltauswirkungen der Coronavirus-Pandemie, wie z. B. ein Rückgang der Kohlenstoffemissionen und eine Zunahme der medizinischen Abfälle, werden vorübergehend sein.

Die eigentliche Lektion liegt in einigen bereits existierenden klimafreundlichen Trends, die beschleunigt wurden. Geschäftsreisen könnten zurückgehen, da Führungskräfte erkennen, dass Videokonferenzen den gleichen Effekt erzielen können. Der internationale Handel könnte zurückgehen, wenn die Länder erkennen, wie abhängig sie von der globalen Lieferkette sind, und beschließen, ihre eigenen Waren zu produzieren, sagt die Yale Environment 360.

coronavirus impact on the environment

Der französische Präsident Emmanuel Macron nimmt an einer Videokonferenz mit anderen Staats- und Regierungschefs der Europäischen Union im Élysée-Palast in Paris am 10. März teil. AP PHOTO/MICHEL EULER

Und die Nachfrage nach Remote-Arbeit ist schon lange vorhanden. Vielleicht erkennen Unternehmen jetzt endlich, dass Mitarbeiter auch von zu Hause aus produktiv sein können, während sie Büros verkleinern oder ganz abschaffen (und die damit verbundenen Kosten).

Zweifellos ist der Verlust von Menschenleben durch COVID-19 verheerend. Es gibt nichts zu feiern bei einer solch entsetzlichen Tragödie. Es ist vielleicht ein kleiner Sieg gegen eine solche Realität, aus dem Geschehenen zu lernen und es anzuwenden, um den Klimawandel zu bekämpfen und die globale Erwärmung in Zukunft zu verlangsamen.

Wissenschaftler über Lehren aus der Coronavirus-Pandemie, die wir im Kampf gegen den Klimawandel anwenden können

Wir haben Umweltwissenschaftler, Wissenschaftsautoren und NGOs gefragt, welche Lehren wir aus den Auswirkungen der Coronavirus-Pandemie auf die Umwelt ziehen können, um den Klimawandel zu bekämpfen und die globale Erwärmung in Zukunft aufzuhalten. Gibt es irgendetwas, das wir aus dieser Tragödie lernen können, um in Zukunft Abfall, Emissionen und unseren Kohlenstoff-Fußabdruck zu reduzieren? Hier sind ihre Antworten.

Der Einnahmeausfall, den die Regierungen der Bundesstaaten durch die bevorstehende Rezession erfahren werden, wird sie zwangsläufig zu neuen Einnahmequellen führen. Dies wäre ein guter Zeitpunkt, um kreative Einnahmequellen auszuprobieren – Kraftstoffsteuern, Staugebühren, Kohlenstoffsteuern/Emissionszertifikate -, die ihnen helfen können, diesen Engpass zu überwinden und die Umwelt zu schützen.

-Rob Moore, Direktor, Scioto Analysis 

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COVID-19 gibt mir Hoffnung in Bezug auf den Klimawandel, und zwar aus folgendem Grund: Während wir gemeinsam daran arbeiten, die Kurve für das Coronavirus abzuflachen, lernen wir Lektionen, die sich auf die Klimakrise anwenden lassen. Die internationale wissenschaftliche Gemeinschaft kam schnell zusammen und arbeitet eng an einer Antwort auf COVID-19. Dies beweist, dass die globale Gemeinschaft in der Lage ist, gemeinsam an der Lösung eines Problems zu arbeiten, das größer ist als jedes einzelne unserer Länder. Die Verbindung zwischen COVID-19 und dem Klimawandel wird auch regelmäßig erwähnt, und Gespräche über die Umwelt werden von Stellen geführt, die man normalerweise nicht sieht.

-Katie Rothenberg, Geschäftsführerin, Paladino and Company 

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Es gibt eine Reihe von Gemeinsamkeiten zwischen der COVID-19-Krise und dem Klimawandel, einschließlich der Tatsache, dass sie frühes und aggressives Handeln erfordern, um die Kurve abzuflachen. Im Fall des Klimawandels ist es die Emissionskurve. Die Verweigerung von wissenschaftlichem Fachwissen ist mit erheblichen Kosten verbunden, so dass wir schnell und angemessen handeln müssen. Das Ausmaß, wie extrem eine dieser beiden globalen Krisen wird, hängt von unserem Handeln ab.

-Jen Kretser, Direktorin für Klima-Initiativen, The Wild Center 

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Eines der Dinge, die wir von den Auswirkungen der Pandemie auf die Umwelt lernen können, ist, dass wir tatsächlich etwas bewirken KÖNNEN, wenn es eine globale Anstrengung dazu gibt.  Es ist inspirierend, wie in Städten mit extremer Luftverschmutzung, von Los Angeles bis Neu-Delhi, die Menschen den Unterschied sehen, wie die Luft- und Lebensqualität aussehen würde, wenn es nur eine minimale Anzahl von Autos und Emissionen aus umweltverschmutzenden Industrien gäbe.  Obwohl uns die Daten noch nicht vorliegen, ist es wahrscheinlich, dass die Verringerung der Luftverschmutzung für die anekdotische Beobachtung einer geringeren Anzahl von Asthma- und Herzinfarkt-Episoden verantwortlich ist, die in die Notaufnahmen kommen.  Eine weitere Lektion wird sein, wie produktiv viele Arbeitnehmer sein können, wenn sie von zu Hause aus arbeiten, wenn sie die richtigen Werkzeuge erhalten. Ich denke, dass viele Unternehmen den Wert der Heimarbeit erkennen werden, da sich dadurch die Notwendigkeit des Pendelns verringert und auch weniger Bürofläche für die Geschäftsabwicklung benötigt wird.

-Dr. Luz Claudio, Professor für Umweltmedizin und öffentliche Gesundheit, drluzclaudio.com 

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Während die meisten Länder einen Rückgang der Kohlenstoffemissionen und anderer Luftschadstoffe während der Covid-19-Pandemie verzeichnen, wird dieser Trend wahrscheinlich nicht von Dauer sein. Es gibt keine Anzeichen dafür, dass die Menschen ihre Reise- und Konsumgewohnheiten als Folge der Pandemie dauerhaft ändern werden, und es wird erwartet, dass die Emissionen auf das frühere Niveau zurückkehren. Es gibt jedoch eine Hoffnung: Die Nachfrage nach Online-Kommunikationstools wie Zoom, Microsoft Teams und Skype ist sprunghaft angestiegen, und viele Arbeitgeber sind gezwungen, Richtlinien für Telearbeit einzuführen. Mit der Technologie und den Richtlinien der Arbeitgeber können wir nur hoffen, dass es den Angestellten erlaubt wird und sie vielleicht sogar ermutigt werden, öfter von zu Hause aus zu arbeiten, wenn die Pandemie vorbei ist. Dies könnte ein Weg sein, wie wir eine Reduzierung der Kohlenstoffemissionen als Folge von Covid-19 sehen werden.

-Seth Newton, Ph.D. in angewandter Umweltwissenschaft, OutMoreUSA.com 

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Wenn wir in der Lage sind, unser Denken nach dem Coronavirus zu “resetten”, können wir motiviert werden, in unserem täglichen Leben umweltfreundlicher zu sein. Jobs, die aus der Ferne erledigt werden können, sollten zum Beispiel so bleiben, um die Nutzung von Autos und öffentlichen Verkehrsmitteln zu minimieren. Die Menschen werden in dieser Zeit gelernt haben, einfallsreicher und weniger verschwenderisch zu sein und aus der Not heraus nachhaltiger einzukaufen. Ich denke, wir können versuchen, nach dem Coronavirus auf die positive Seite zu schauen und unsere neu gefundenen Zero-Waste-Gewohnheiten in die Zukunft zu tragen. Ich glaube, dass es möglich ist, den Planeten schneller zu heilen, als wir es nach den Erfahrungen mit dem Coronavirus erwartet haben. Die ganze Welt muss nicht stehen bleiben, um positive Umweltveränderungen zu bewirken, aber kleine Anpassungen des Lebensstils von Menschen auf der ganzen Welt können einen großen Beitrag zur Umwelt leisten.

-Casper Ohm, Senior Research Scientist, Water Pollution Institute 

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Wirtschaftsführer über geplante Nachhaltigkeitsinitiativen nach der Krise

Wir haben Führungskräfte aus der Wirtschaft gefragt, wie sie planen, die negativen Auswirkungen ihres Unternehmens auf die Umwelt zu reduzieren, wenn die COVID-19-Pandemie abgeklungen ist?

Die Art und Weise, wie wir arbeiten, hat sich in den letzten Monaten drastisch verändert, was zu weniger Emissionen führt. Planen sie, ihren Mitarbeitern mehr Heimarbeitstage zu erlauben, Flugreisen einzuschränken, bei lokalen Lieferanten einzukaufen, den Büromüll zu reduzieren usw.?

Hier sind ihre Antworten.

Als Unternehmen, das komplett von zu Hause aus arbeiten könnte, haben wir uns immer dagegen gesträubt, diesen Weg zu gehen, weil wir befürchteten, einen Teil der kreativen Energie zu verlieren, die in unsere besten Produkte und Dienstleistungen einfließt. Als sich die Covid-19-Pandemie ausbreitete, haben wir sofort auf eine Strategie der Heimarbeit umgestellt, die bis jetzt ein Erfolg war. Der Erfolg war so groß, dass das Management die Möglichkeit einer Richtlinie diskutiert hat, die zwei Tage Heimarbeit pro Woche erlaubt. Wenn wir allerdings radikaler vorgehen wollten, wurde die Idee geäußert, unsere Belegschaft aus der Ferne arbeiten zu lassen und das Home-Office abzuschaffen, was dem Unternehmen Geld für Miete und Nebenkosten sparen und sicherlich unsere negativen Auswirkungen auf die Umwelt verringern würde.

-Nelson Sherwin, Geschäftsführer, PEO Compare 

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Meine Kunden sind Bekleidungseinzelhändler, und eine der Initiativen, an denen ich derzeit arbeite, ist der Einsatz von Technologie, um die Menge an Mustern und Fotoshootings, die wir benötigen, zu reduzieren, was Ressourcen und viele Reisen spart. Ich habe in 3D-Modellierungssoftware und Schulungen investiert, um den Kunden zu helfen, die Menge an Abfall, die sie im Entwicklungsprozess erzeugen, zu reduzieren.

-Vicki Wallis, Geschäftsführerin, The Fashion Business Coach 

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Meine große Hoffnung ist, dass die Geschwindigkeit, mit der sich unsere aktuelle Krise entwickelt hat, und die Notwendigkeit für jeden Menschen und jedes Unternehmen, sein Verhalten zu ändern, um sie abzuwenden, als Lektion in kollektiver Verantwortung und unserer Fähigkeit, positive Veränderungen für unsere Zukunft zu bewirken, dienen wird. Wir versuchen bereits, unsere Auswirkungen zu reduzieren, indem wir Elektroautos fahren, erneuerbare Energien nutzen, nachhaltige Papierprodukte verwenden usw., aber wir wissen, dass wir selbst mehr tun können und unsere Kunden ermutigen können, selbst mehr zu tun. Meine große Hoffnung ist, dass die anderen Akteure in der Reiseindustrie, wie z.B. die Fluggesellschaften, auf sauberere Transportmittel umsteigen, damit unsere Kunden unsere Villen auf Barbados genießen können, ohne auf dem Weg dorthin die Umwelt zu belasten.

-George Hammerton, Direktor, Hammerton Barbados 

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Kürzlich sah ich in den sozialen Medien ein Bild von Neu-Delhi vor und nach der Abriegelung kursieren. Die Verschmutzung ist so weit zurückgegangen, dass man zum ersten Mal seit langer Zeit die echte Farbe des Himmels sehen kann und nicht nur Smog. Das hat mich zum Nachdenken darüber gebracht, was ich tun kann, um die Umweltbelastung zu reduzieren, vor allem, da New York so dicht besiedelt ist wie Neu-Delhi.1 Obwohl mein Unternehmen schon immer eine entgegenkommende Politik für die Arbeit von zu Hause aus hatte, um die Vereinbarkeit von Beruf und Privatleben zu fördern, werde ich, sobald die Krise vorbei ist, eine größere Anzahl von Mitarbeitern im Außendienst einsetzen. Das wird die Zahl derer, die zur Arbeit pendeln müssen, reduzieren. Die letzten Wochen haben deutlich gemacht, dass die Arbeit von zu Hause aus die Produktivität nicht verringert. Meine Mitarbeiter sind nach wie vor hochproduktiv, was bedeutet, dass es keine negativen Auswirkungen auf das Geschäft geben wird. Zweitens werde ich mehr Möglichkeiten für die Teilnahme an Konferenzen und Veranstaltungen schaffen. Das bedeutet, dass ich herausfinden werde, ob meine Mitarbeiter an den Konferenzen und Veranstaltungen virtuell teilnehmen können, anstatt zu reisen. Das sind keine massiven Maßnahmen, aber es sind umsetzbare Schritte, die ich unternehmen kann, um die Belastung für die Umwelt zu mindern.

-Reuben Yonatan, Gründer und CEO von GetVoIP 

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Wir haben unser Remote-Setup in den letzten vier Wochen durch einen Feedback-Prozess, den wir eingeführt haben, ständig weiterentwickelt, und jetzt haben wir unser Team darüber informiert, dass wir wahrscheinlich zu einem vollständigen Remote-Setup übergehen werden, anstatt in unseren WeWork-Raum zurückzukehren. Die Vorteile liegen klar auf der Hand. Es reduziert die Zeit und die Umweltbelastung beim Reisen, spart Geld und unsere Mitarbeiter sind viel produktiver. Wir planen auch, Flugreisen zu reduzieren, da wir mit Remote-Partner-Meetings erfolgreich waren. Um das Catering zu ersetzen, geben wir unseren Mitarbeitern auch ein Lebensmittelbudget. Unsere Mitarbeiter sagen uns, dass das Kochen zu Hause zu weniger Abfall führt und natürlich den Fußabdruck reduziert, den das Mitbringen von Essen ins Büro verursacht. Insgesamt denken wir, dass dies ein großer Gewinn sein wird!

-Neal Taparia, Gründer, Solitaired 

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Viele unserer Mitarbeiter arbeiten bereits von zu Hause aus, aber wir hoffen, dass wir diese Zahl erhöhen und mehr Vollzeitmitarbeiter haben können, die von ihrem eigenen Schreibtisch aus arbeiten. Viele unserer Kunden sind in weit verbreiteten Nischen tätig, wie z. B. in der Investitionsbranche, aber sie sind nicht in unserer Nähe. Wir wollen helfen, die lokale Wirtschaft zu stimulieren, wo immer wir können.

-Jack Choros, CMO, IronMonk Solutions 

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Ich hatte schon immer in Erwägung gezogen, Fernarbeitsplätze in meinem Unternehmen zuzulassen, und da meine Mitarbeiter diese Veränderung so gut angenommen haben, denke ich, dass dies eine Entscheidung ist, die ich nun umsetzen möchte. Als Unternehmen, das soziale Verantwortung in Bezug auf die Umwelt unterstützt, kann die Erlaubnis für meine Mitarbeiter, von zu Hause aus zu arbeiten, der Umwelt einen großen Nutzen bringen und unterstützt alles, wofür wir stehen. Dadurch wird weniger Abfall produziert, weniger Verschmutzung ausgestoßen und weniger Energie verbraucht.

-Ryan Anderson, Gründer, Bead the Change 

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Diese Pandemie hat mir die Augen dafür geöffnet, dass wir unsere Vorräte aus lokalen Quellen kaufen sollten, um sowohl die lokale Wirtschaft als auch die Umwelt zu unterstützen. Es ist offensichtlich, wie sehr diese Pandemie lokale Unternehmen betroffen hat, und wenn ich sie unterstützen und gleichzeitig meinen Teil dazu beitragen kann, meinen persönlichen Einfluss auf die Erde zu verringern, umso besser!

-Darryl Smith, Gründungspartner, Anwaltsteam für Autounfälle in Florida 

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Unsere Produkte sind derzeit recycelbar, aber wir planen, einen Schritt weiter zu gehen und die Etiketten mit biologisch abbaubarer Tinte direkt auf die Flasche zu drucken, damit das fertige Produkt umweltfreundlicher ist. Derzeit verwenden wir ein Standardetikett mit Klebstoff. Diese Änderung ist nicht nur besser für die Umwelt, sondern auch eine bessere ästhetische Designentscheidung, also eine Win-Win-Situation.

-Calloway Cook, Präsident, Illuminate Labs 

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Der Kampf gegen das Virus hat viele Parallelen zum Kampf gegen die Klimakatastrophe. Unternehmen können schon jetzt damit beginnen, sich auf diesen Kampf vorzubereiten, indem sie den Schwung nutzen, der bereits bei der Virusbekämpfung entstanden ist. Fernarbeit erspart oft viele Stunden nutzloser Besprechungen, fokussiert die Fernbesprechungen effektiver und erhöht die Produktivität derjenigen, die von zu Hause aus arbeiten. Dies geht weit über die einfache Möglichkeit hinaus, dass Mitarbeiter weiterhin von zu Hause aus arbeiten können. Unternehmen, die proaktiv einen Gewinn UND einen Unterschied machen wollen, sollten bereits jetzt strategische Planungen vornehmen, wie sie nicht nur Umweltführer sein, sondern auch so gesehen werden können – und so Loyalität, Wohlwollen, Medienpräsenz und Umsätze/Gewinne aufbauen.

Shel Horowitz, Experte für grüne/transformative Unternehmensrentabilität, goingbeyondsustainability.com 

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Infografik zu den Auswirkungen der Coronavirus-Pandemie auf die Umwelt: Quellen

Kohlenstoff-Emissionen

Abfall

Wildtiere

Energie

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